‘Wij maken van plastic verpakkingen nieuwe grondstofkorrels’

‘De dinosaurus van de recycling’, zo noemt Gerrit Klein Nagelvoort zichzelf. Hij zit al 35 jaar in de kunststofrecycling. Als manager business development bij Veolia Polymers vecht hij voor het eindeloos hergebruiken van kunststof, om het boren naar olie – de traditionele grondstof voor kunststof – te stoppen.

‘Wij maken van plastic verpakkingen nieuwe grondstofkorrels’
Gerrit Klein Nagelvoort, Manager business development bij Veolia Polymers

Waarom werk je in de kunststofrecycling?

‘Er is een ommekeer nodig in de kunststofindustrie. Ten eerste, wat mij betreft laten we de olie waar het hoort: in de grond. Voor de productie van verpakkingen is het namelijk helemaal niet nodig om olie te gebruiken; van gebruikt kunststof kun je prima nieuw kunststof maken. Ten tweede, heel lang is kunststof na gebruik verbrand en dat gebeurt nog steeds. Dat is vanwege de energie die verbranding oplevert. Ik vind het een schande. De kunststofindustrie moet gewoon zijn eigen ‘afval’ hergebruiken als grondstof. Alle andere industrieën gingen ons al voor. De duurste wijnen zitten in gerecyclede wijnflessen. Alle kranten zijn gemaakt van gerecycled papier. En er is niemand die zich afvraagt of zijn auto wel door de bocht komt als er hergebruikt staal in zit. Echt, kunststofrecycling is de oplossing en de toekomst.’

Hoe kijk jij naar het thema circulaire economie in je privéleven?

‘Circulariteit is meer dan een baan voor mij. Het is een ‘way of living’. Thuis hebben we bakken waarin we de verschillende grondstoffenstromen scheiden. Pmd, papier, glas, noem maar op. Geregeld controleer ik of alles in de juiste bak zit. En mijn vrouw en ik kijken met regelmaat bij de kringloopwinkel of er nog waardevolle spullen te vinden zijn. Ik wil echt geen geitenwollensok zijn, maar waarom zouden we niet gewoon allemaal iets meer hergebruiken? Mijn dochter doet dat fantastisch. Die shopt op websites voor tweedehands kleding.’


Gewassen kunststofsnippers gaan over de lopende bandGewassen kunststofsnippers gaan over de lopende band

 


Veolia maakt van gebruikte kunststof verpakkingen korrels waarmee nieuwe verpakkingen worden gemaakt. Hoe werkt dat?

‘De balen kunststof, afkomstig uit ingezameld en gesorteerd pmd, komen vanuit Nederland, Duitsland en Engeland bij onze partner AKR aan. Die maalt en wast het materiaal. Vervolgens nemen wij monsters. Dat doen we om de eigenschappen van het materiaal te onderzoeken. De ‘vloeibaarheid’ is een van de belangrijkste eigenschappen. Die bepaalt namelijk of er dunne of juist dikke verpakkingen mee kunnen worden gemaakt. Ter vergelijking: een koffiemelkcupje is gemaakt van dunner en flexibeler materiaal dan een verfemmer. Daarna mengen we verschillende stromen, tot we precies hebben waar de verpakkingsproducent om vraagt. Bijvoorbeeld grondstof voor een wasmiddelflacon. Daarna gaan we smelten en dat is het moment om te optimaliseren. We doen er bijvoorbeeld nog een beetje kleur bij of een anti-staticum, om te voorkomen dat de verpakking stof aantrekt. Ten slotte persen we de vloeibare massa door een geperforeerde plaat. De reepjes die eruit komen, worden kort afgesneden en komen als langwerpige korrels in water terecht, waar ze stollen. Dat is het granulaat dat naar verpakkingsproducenten gaat.’

Wekelijks krijgen we 1.000 ton gebruikte kunststof verpakkingen binnen. Dat zijn balen van een kubieke meter en die wegen 200 kilo per stuk. Zet je de balen van 1 week in een rij achter elkaar, dan heb je 5 kilometer pmd staan

Hoeveel materiaal krijgen jullie per week binnen en hoeveel wasmiddelflessen kunnen daar vervolgens van worden gemaakt?

‘Wekelijks krijgen we 1.000 ton gebruikte kunststof verpakkingen binnen. Dat zijn balen van een kubieke meter en die wegen 200 kilo per stuk. Zet je de balen van 1 week in een rij achter elkaar, dan heb je 5 kilometer pmd staan. Van dat materiaal kunnen we pak ’m beet 8 miljoen nieuwe wasmiddelflessen maken.’

Granulaat gemaakt van gerecycled plasticGranulaat gemaakt van gerecycled plastic

 

Hoe staat het volgens jou over een jaar of tien met plasticrecycling?

‘Kunststofrecycling is nu nog een baby, maar ik voorspel dat we snel leren lopen en daarna hard gaan rennen. De vraag naar gerecyclede verpakkingen neemt toe. Dat komt vooral door de kritische en bewuste consument. Die ziet al die flessen voor zich, ziet de afvalbult en zegt, ‘dit moet anders’. De producent moet daarin mee. Je hoort vaak de kreet ‘design for recycling’, oftewel ‘ontwerp je verpakkingen zo dat ze te recyclen zijn’. Ik voeg daaraan toe: ‘design with recycling’. Daarmee wil ik zeggen: kijk welke gerecyclede grondstoffen beschikbaar zijn en maak daarmee de verpakking. Nu wordt nog te snel geroepen: ‘onze verpakkingen zijn niet te maken met gerecyclede grondstoffen’. Ja, misschien heb je iets meer grondstof nodig, omdat een recyclaat misschien minder vloeibaar is en de wanden van het wasmiddelflacon daardoor dikker worden. Maar 125 gram recyclaat gebruiken, is beter voor het milieu dan 100 gram ‘virgin’ kunststof produceren.’


De cyclus van pmd

De gemiddelde Nederlander gebruikt zeven verpakkingen per dag. Vroeger was dat afval, tegenwoordig zien veruit de meeste mensen het als grondstof. Een lege fles wasmiddel en andere gebruikte verpakkingen, verzamelen we thuis dan ook in de pmd-container of -zak. ROVA haalt het pmd aan huis op. Via de overslaghal van ROVA komen de grondstoffen terecht in het sorteercentrum van Prezero. Nadat van de gesorteerde stromen granulaat (plastic grondstofkorrels) gemaakt is, kan een verpakkingsproducent er weer nieuwe verpakkingen van maken. Zo maken we samen de cirkel rond.  

Gerecycled plastic is de grondstof voor een nieuwe verpakkingGerecycled plastic is de grondstof voor een nieuwe verpakking