‘Wij maken van gebruikte verpakkingen weer nieuwe’

Flestic maakt kunststof verpakkingen. Peter Westveer is commercieel directeur bij het bedrijf en vertelt hoe ze onder meer wasmiddelflacons maken van gerecycled kunststof. En hoe ze daarmee het milieu ontlasten. Daarnaast kijken ze ook verder: ‘We willen meer ‘biobased’ plastic gaan gebruiken, oftewel grondstoffen die eindeloos beschikbaar zijn én 100 procent recyclebaar zijn, zoals suikerriet. Zo dragen wij bij aan een circulaire economie.’

‘Wij maken van gebruikte verpakkingen weer nieuwe’
Peter Westveer in de productiehal van Flestic

Flestic maakt verschillende soorten verpakkingen van gerecycled plastic en biobased plastic

Welke grondstof(fen) gebruiken jullie en wat maken jullie daarvan?

‘We gebruiken allerlei soorten plastic, voornamelijk polyethyleen en polypropyleen. We maken flessen voor onder meer wasmiddelen, doucheschuim, sauzen, margarines en frituurvet. Alles wat een gemiddeld huishouden in huis heeft.’ 

Als verpakkingsproducent kun je de afvalberg op twee manieren verkleinen: door je verpakkingen recyclebaar te maken en door zelf bij de productie van nieuwe verpakkingen gerecycled materiaal te gebruiken. Hoe zit dit bij jullie?

‘98 procent van de verpakkingen die wij maken, kan worden gerecycled. Voor het maken van die verpakkingen gebruiken we traditionele grondstoffen, gemaakt van aardolie, gerecyclede grondstoffen en ‘biobased’ grondstoffen, gemaakt van suikerriet. Het voordeel van ‘biobased’ is dat het na gebruik weer aangroeit; het raakt nooit op. Als je een nieuwe verpakking maakt, kan een groot deel van gerecycled materiaal zijn gemaakt, maar je moet altijd een deel van nieuw materiaal maken. Wij vinden, laat dat nieuwe materiaal dan in ieder geval ‘biobased’ zijn.’

Welke grondstof(fen) gebruiken jullie en wat maken jullie daarvan?

‘We gebruiken allerlei soorten plastic, voornamelijk polyethyleen en polypropyleen. We maken flessen voor onder meer wasmiddelen, doucheschuim, sauzen, margarines en frituurvet. Alles wat een gemiddeld huishouden in huis heeft.’


Verpakkingen van gerecycled materiaal

 


Hoeveel duurzame materialen gebruiken jullie? 

‘Ons doel is dat onze grondstoffen over 5 jaar minimaal 40 procent duurzaam zijn. Bijvoorbeeld gerecycled of ‘biobased’. Momenteel is dat nog 15 procent. Dat het niet meer is, hangt onder meer samen met de beschikbaarheid van gerecyclede plastics. Om het simpel uit te leggen: als een grote producent een bepaalde grondstoffenstroom opkoopt, blijft voor een kleine speler zoals wij weinig over. Wij kunnen met de merken waarvoor wij werken alleen afspraken maken over materialen die zeker weten beschikbaar zijn. Bovendien, voor het verpakken van levensmiddelen mogen we alleen nieuw plastic gebruiken van de overheid. Dus voor iedere sausfles, voor iedere fles margarine, voor ieder pak koekjes – ga zo maar door – moeten verpakkingen van nieuwe grondstoffen worden gemaakt.’


Granulaat van gerecyclede verpakkingen

 


Kan dat niet anders?

‘Een stap in de goede richting zou een markering op iedere verpakking zijn. Daaruit moet blijken of de verpakking is gebruikt voor een levensmiddel of voor iets anders. Op die manier kunnen levensmiddelenverpakkingen in sorteerfabrieken worden gescheiden van de rest. Als de overheid akkoord is, kunnen daarvan dan nieuwe verpakkingen voor eten en drinken worden gemaakt. Dit gebeurt al met PET-flessen; dankzij het statiegeldsysteem weten we zeker dat dit PET alleen met voedingsmiddelen in aanraking is geweest.

’En ‘biobased’ kunststof dan, kunnen niet gewoon alle verpakkingen daarvan worden gemaakt?

‘In theorie misschien wel, maar een belangrijke factor is de prijs. De grondstof voor biobased verpakkingen is 2,5 keer zo duur als fossiele grondstoffen, mede door de lage olieprijs. De merken voor wie verpakkingsproducenten zoals wij produceren, kiezen met hun portemonnee. Zij moeten die kosten namelijk doorberekenen in de verkoopprijs. En de meeste consumenten zijn niet bereid om ineens veel meer te gaan betalen voor dezelfde fles wasmiddel. Bij producten die nieuw op de markt komen, gaat dat makkelijker, want daar is alles nieuw: het product, de verpakking, het imago, de prijs. Dan kiezen merken eerder voor ‘biobased’.


De productiehal van Flestic

 


Welke positieve ontwikkelingen zitten eraan te komen?‘

'Op dit moment worden recyclebare verpakkingen soort bij soort gesorteerd. Daarna worden er korrels van gemaakt waarmee wij nieuwe verpakkingen kunnen maken. Dit noem je mechanische recycling. Er wordt momenteel onderzoek gedaan naar chemische recycling. Daarmee breng je de grondstof terug tot molecuulniveau. Dan is het kleurloos en schoon en kun je het overal voor gebruiken, ook voor voedingsmiddelen. Ik hoop dat deze techniek beschikbaar komt. Een andere mooie ontwikkeling is er een van onszelf. Wij maken een herbruikbare waterfles. Inderdaad, daar bestaan er al meerdere van, maar die bestaan uit verschillende onderdelen met ieder een eigen materiaal. Een sorteerinstallatie kan daarom niet duiden wat het is en daardoor belanden deze flessen bij het restafval. Onze waterfles is van één materiaal gemaakt en in zijn geheel recyclebaar. En het is nog biobased ook.’


De cyclus van pmd

De gemiddelde Nederlander gebruikt zeven verpakkingen per dag. Vroeger was dat afval, tegenwoordig zien veruit de meeste mensen het als grondstof. Een lege fles wasmiddel en andere gebruikte verpakkingen, verzamelen we thuis dan ook in de pmd-container of -zak. ROVA haalt het pmd aan huis op. Via de overslaghal van ROVA komen de grondstoffen terecht in het sorteercentrum van Prezero. Nadat van de gesorteerde stromen granulaat (plastic grondstofkorrels) gemaakt is, kan een verpakkingsproducent er weer nieuwe verpakkingen van maken. Zo maken we samen de cirkel rond. In deze Week van de Circulaire Economie interviewen we de mensen die een belangrijke rol vervullen in de kringloop van pmd.