‘Hoe beter we scheiden, hoe makkelijker het te recyclen is’

Per dag sorteert Prezero in Zwolle pak ’m beet 307 ton pmd. Die enorme hoeveelheid verpakkingen wordt daar soort bij soort in veertien verschillende grondstoffenstromen verdeeld. Robert Groenhuis is bedrijfsleider bij Prezero. Hij vertelt: ‘Een lege wasmiddelverpakking stuurt de sorteerinstallatie helemaal zelf door de fabriek naar de grondstoffenstroom waar ’ie in hoort.’

‘Hoe beter we scheiden, hoe makkelijker het te recyclen is’
Bedrijfsleider Robert Groenhuis in de pmd-sorteerinstallatie Prezero

Hoe werkt de sorteerinstallatie van Prezero?

‘Alle pmd komt op een grote hoop binnen om vervolgens een route door de fabriek te volgen. Op die route worden op verschillende momenten, met verschillende technieken, materialen uit de stroom ‘gevist’ en gesorteerd. Het eindresultaat is veertien grondstoffenstromen. Een wasmiddelverpakking kan overigens best samen met een shampoofles in één bak terechtkomen. Want in een bak zitten verschillende soorten verpakkingen, in allerlei kleuren en afmetingen, maar wél allemaal van hetzelfde materiaal.’


Welke materialen sorteren jullie en hoe weet de sorteerinstallatie wat waar hoort?

‘We sorteren veertien materialen. Drankenkartons bijvoorbeeld, denk aan melkpakken. En PET, van frisdrankflessen. De fabriek heeft allerlei technieken. Bijvoorbeeld infrarood dat materiaal kan herkennen, magneten die metaal eruit kunnen vissen en windzifters die lichte materialen zoals folies kunnen aanzuigen.’


Heeft de installatie het ook wel eens mis?

‘De installatie werkt heel precies, tot 98 procent nauwkeurig en functioneert zelfstandig, maar voor de zekerheid doen mensen een kwaliteitscontrole aan het eind. Dingen die niet in de betreffende stroom horen, halen zij eruit. Is het afval, dan gaat het bij het restafval, is het een verpakking, dan mag die nog eens de hele route door de fabriek maken. Overigens zitten in het proces ook momenten dat de installatie zélf materialen waarover ’ie twijfelt terug kan sturen naar het begin.’

Het pmd wordt hier gesorteerd in veertien grondstofstromen

 

Waarom is het belangrijk om zo nauwkeurig te scheiden?

‘Hoe beter wij het scheiden, hoe makkelijker de volgende partij er wat nieuws van kan maken. De inhoud van de veertien stromen persen wij in balen van een kubieke meter. Daarvan maakt de verwerker korrels en daarmee kan een verpakkingsproducent weer nieuwe verpakkingen maken. Dan is de cirkel rond.’

Van de gesorteerde grondstofstromen worden balen gemaakt 

 

Hoe kunnen inwoners de sorteerinstallatie het werk makkelijker maken?

‘Dat kan op meerdere manieren. Flesjes bijvoorbeeld, kan de installatie beter de goede kant op sturen als ze platgedrukt zijn. Anders rolt het flesje alle kanten op. Het is ook belangrijk dat er geen chemisch afval binnenkomt. Denk aan een lege kitspuit. Daar zit altijd wel een restje kit in. Dat restje kan weekmakers bevatten, waardoor het materiaal nadat het is gesneden, gesmolten en gekneed niet meer wil stollen. Dan is die grondstoffenstroom niks meer waard. Ook komen we dingen tegen die niks met verpakkingen te maken hebben. We vinden bijvoorbeeld geregeld accu’s en batterijen. Levensgevaarlijk, want die veroorzaken jaarlijks branden bij afvalinzamelaars en recyclingbedrijven. Batterijen horen, net als bijvoorbeeld kitkokers, bij klein chemisch afval.’


En hoe kunnen producenten van verpakkingen helpen?

‘Zwarte kunststoffen zijn door de sorteerinstallatie moeilijk te zien. Die van Prezero beheerst techniek waarmee het wel te onderscheiden is, maar omdat het veel andere installaties niet lukt, doen verwerkers niks met zwart kunststof; er is te weinig aanwas. Hoe lichter en hoe helderder de kleur, hoe makkelijker de installatie het herkent. Wat ook een verbetering zou zijn, is als verschillende onderdelen van een verpakking allemaal van hetzelfde materiaal gemaakt zouden zijn. Nu is bijvoorbeeld soms een wasmiddelflacon van het ene materiaal gemaakt en de dop erop van een ander materiaal.’

Wasmiddelflacon  op de loopband van de pmd-sorteerinstallatie

 


Waarom doe jij dit werk?

‘We moeten wat om de planeet te beschermen. We kunnen niet oneindig grondstoffen uit de aarde halen. Als ik zelf iets koop, kijk ik eerst of de verpakking recyclebaar is. Ik ken het spelletje natuurlijk, maar op de verpakking staat ook een icoontje om aan te geven of het in de prullenbak moet of dat het recyclebaar is. Als je daar op let én je afval goed scheidt, heb je bijna geen restafval. Mijn partner en ik hebben drie jonge kinderen en we zetten onze restafvalcontainer maar eens in de negen maanden aan de straat. Onze kinderen droegen toen ze klein waren wasbare luiers. Daar doe je een composteerbare inlage in die je door het toilet mag spoelen. De luier zelf was je uit en gebruik je opnieuw. Dat scheelt veel restafval. En geld. Per kind bespaarden wij zo’n 1.500 euro op wegwerpluiers.’



De cyclus van pmd

De gemiddelde Nederlander gebruikt zeven verpakkingen per dag. Vroeger was dat afval, tegenwoordig zien veruit de meeste mensen het als grondstof. Een lege fles wasmiddel en andere gebruikte verpakkingen, verzamelen we thuis dan ook in de pmd-container of -zak. ROVA haalt het pmd aan huis op. Via de overslaghal van ROVA komen de grondstoffen terecht in het sorteercentrum van Prezero. Nadat van de gesorteerde stromen granulaat (plastic grondstofkorrels) gemaakt is, kan een verpakkingsproducent er weer nieuwe verpakkingen van maken. Zo maken we samen de cirkel rond. In deze Week van de Circulaire Economie interviewen we de mensen die een belangrijke rol vervullen in de kringloop van pmd.